Las jornadas de dinosaurios de Salas de los Infantes concluyen con novedosos trabajos científicos y éxito de participación

Salida organizada durante las jornadas a las Lagunas de Neila. /Colectivo Arqueológico y Paleontológico de Salas, CAS.
Salida organizada durante las jornadas a las Lagunas de Neila. / Colectivo Arqueológico y Paleontológico de Salas, CAS.

Es el único congreso internacional sobre dinosaurios que se celebra con carácter periódico en España, se organiza y se celebra en el medio rural

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Durante estos días se ha dado término a los actos programados de las VIII Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno, celebradas en Salas de los Infantes (Burgos), que han significado cumplir 20 años de este congreso científico único en España por sus contenidos. Han sido organizadas por el Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas, C.A.S. y el Museo de Dinosaurios salense y coorganizadas por el IUCA- Universidad de Zaragoza- y las Universidades de Salamanca, País Vasco y Vigo.

La valoración global de esta VIII edición es muy positiva. La participación se mantiene respecto a ocasiones anteriores, en torno a 80 congresistas, procedentes de Portugal, Francia, Alemania, Italia, Escocia, Hungría y México, entre otros. Los participantes españoles han acudido desde diferentes universidades, museos y centros de investigación de Aragón, Cataluña, Madrid, La Rioja, Castilla-La Mancha, Castilla y León, Galicia, País Vasco, Asturias, Comunidad Valenciana.

Las Jornadas de Salas ya están consolidadas como congreso de referencia en España, en relación con los dinosaurios como tema central. En esta edición se ha presentado un alto número de ponencias: más de 35, que ha obligado a una programación densa en los días del congreso. El alto nivel de estas ponencias ha sido destacado por los participantes, que además han podido escuchar trabajos de investigación de cocodrilos, tortugas, mamíferos y vegetales que formaron parte de los ecosistemas donde vivieron los dinosaurios.

Los siete conferenciantes invitados han sido una referencia importante en las jornadas. Ha habido conferencias sobresalientes por la información proporcionada o el tipo de hallazgos estudiados. Como ejemplos, Mathew Herne expuso información inédita sobre dinosaurios ornitópodos (vegetarianos) de Australia que puede provocar importantes cambios en el conocimiento de la historia evolutiva de ese grupo. Elisabete Malafaia ha mostrado la enorme riqueza y variedad de dinosaurios terópodos (carnívoros) de Portugal y su importancia para entender cómo estos animales podían emigrar de Norteamérica a Europa hace más de 140 millones de años.

Diego Castanera ha realizado un análisis de los cambios de faunas de dinosaurios en el paso del Jurásico al Cretácico, basándose en el estudio de sus huellas, ha confirmado que hay todavía muchos asuntos que resolver sobre ese tema y ha citado la importancia que en ese sentido tiene el yacimiento de Las Sereas en la zona de Lara para ayudar en su resolución.

Angélica Torices ha desarrollado un proyecto de documentación y registro de icnitas de dinosaurios que se basa en nuevas tecnologías y que permite obtener de los fósiles datos que no estaban antes disponible por los investigadores.

Steve Brusatte, uno de los más destacados ponentes, ha desarrollado los principales hitos de la evolución de los dinosaurios desde su aparición hasta la extinción masiva del final del Cretácico. Brusatte acaba de publicar el libro divulgativo Auge y caída de los dinosaurios, que se ha traducido a 20 idiomas y ha sido recibido con grandes elogios por revistas especializadas y periodistas científicos.

Desde Salas de los Infantes se han propuesto 3 ponencias. Fidel Torcida se ha encargado de exponer el primer estudio sobre el yacimiento de Torrelara, actualmente en excavación, centrándose en un húmero de un dinosaurio saurópodo (vegetariano de gran tamaño); de su análisis se deduce su identificación provisional como un braquiosáurido primitivo, un grupo escasamente representado en España. Paul Emile Dieudonné, paleontólogo francés colaborador del Museo de Dinosaurios salense, ha realizado un estudio comparativo de piezas dentales de dinosaurios euornitópodos (vegetarianos de pequeño tamaño) muy similares entre sí y que vivieron en el mismo entorno, planteando la hipótesis de que no tuvieran los mismo hábitos de comida, de modo que no competirían entre ellos y podrían vivir en el mismo ecosistema. Caterine Arias, conservadora del Museo de Dinosaurios de Salas, ha abordado un trabajo técnico sobre un método que sirve para detectar partículas radiactivas en los fósiles y que tiene su mayor interés en su aplicación a las condiciones de seguridad en el trabajo de los restauradores de fósiles.

Los objetivos del congreso han sido alcanzados muy satisfactoriamente. La difusión de los yacimientos burgaleses ha estado cubierta mediante la presentación de las ponencias citadas. El encuentro ha servido también para debatir, generar nuevos planteamientos de investigación, establecer contactos y crear vínculos de camaradería, pues es un congreso que huye del gran formato para facilitar el diálogo y la cercanía entre todos los participantes.

Los investigadores salenses han podido establecer puntos de encuentro con otros grupos científicos de cara a colaboraciones futuras, sobre todo en el estudio de dinosaurios ornitópodos (vegetarianos) con los doctores Mathew Herne y Attila Össi, que mostraron un interés especial por los fósiles que atesora el Museo.

Además del congreso, la programación de actividades complementarias, tales como conviertos o rutas de senderismo, han tenido muy buena aceptación y han contado con numeroso público, tanto participante en las jornadas como de la sociedad salense.