La primera 'bebé probeta' cumple 40 años

Louise Brown./Afp
Louise Brown. / Afp

Louise Brown nació en un hospital inglés el 25 de julio de 1978 mediante fecundación in vitro

ÍÑIGO GURRUCHAGALondres

Louise Brown cumple el miércoles 40 años. El cumpleaños de esta madre de dos hijos, gruesa, sonriente, empleada en una tienda de Bristol, sería un asunto estrictamente familiar si no fuese la primera 'bebé probeta' del mundo. Y hoy decía en Londres que, «si hubiese salido algo mal conmigo, hubiese sido el fin de la fecundación in vitro».

Sus padres, John y Lesley, él empleado ferroviario y ella ama de casa, querían tener hijos, pero una deformación en las trompas de Falopio, conductos que unen los ovarios con el útero, impedía que los espermatozoides del marido se encontrasen con los ovocitos generados por la mujer o que si se habían fusionado llegasen al útero para su desarrollo posterior.

Esas circunstancias hacen que la paternidad de Louise Brown sea más extensa. Puede achacarse a Min Chueh Chang, que en 1959 logró en Estados Unidos la fertilización de embriones de conejos. También al francés de origen sueco Raoul Palmer, que desarrolló para la ginecología la laparoscopia, introducción de un visor en el cuerpo del paciente para diagnósticos.

Palmer había logrado extraer un ovocito de una paciente y un ginecólogo y obstetra inglés, Patrick Steptoe, estudió con él en París y comenzó a trabajar junto a la enfermera Jane Purdy en el laboratorio de un hospital público en Oldham para extraer ovocitos y experimentar con ellos. Stiptoe conoció a Robert Edwards, investigador de Fisiología en la Universidad de Cambridge, en 1966.

El equipo tenía conocimientos complementarios. Steptoe para la extracción de ovocitos. Edwards estudiaba los cultivos que pudiesen favorecer la fecundación en el exterior del útero materno. Purdy aplicaba la técnica de laboratorio para la fecundación en placas de Petri, no en probetas, hacía labores de secretariado con las mujeres voluntarias, registraba los experimentos.

En la primera foto, Louise observa un desecador de vidrio, un frasco utilizado en los primeros tratamientos de fecundación in vitro para mantener la placa de Petri libre de humedad. Debajo, parte del material utilizado para realizar la fecundación y las pulseras de identificación de Louise Brown cuando nació. / Afp

El libro de registro de Purdy que se muestra en las vitrinas de la exposición 'FVI, seis millones de bebés más tarde', en el Museo de la Ciencia de Londres, da cuenta de las frustraciones que precedieron a un triunfoi con repercusión mundial. Entre 1969 y 1978, 282 mujeres, 331 intentos de fecundación, 221 embriones, cinco embarazos, dos nacimientos.

Vidas ordinarias

Brown ha comparecido hoy en el museo. Ha recordado que sus padres le explicaron que ella «había nacido de una manera un poco diferente» cuando tenía 4 años, días antes de acudir por primera vez a la escuela. Sus compañeros escolares la trataron con normalidad, porque hizo con ellos la primaria y la secundaria. Todos sabían quién era Louise Brown.

Reconoce que tiene una doble personalidad. Ella utiliza en su vida corriente, como es habitual en Reino Unido, el apellido de su esposo, con el que vive una vida ordinaria en Bristol, pero luego existe también como la requerida Louise Brown, que da hoy una conferencia de prensa, ha viajado este año a Japón, Egipto, Estados Unidos....

Sus respuestas conectan con la vida ordinaria. Dice que su madre «no sabía mucho sobre los experimentos, solo que quería tener un hijo». Frente a los que condenan la fecundación que le dio su vida por motivos religiosos, responde: «Mi madre era religiosa y, si ella pudo hacerlo, todo el mundo puede». No le importa que la llamen 'bebé probeta», «porque ese es el nombre que le dieron».

Su hermana, Natalie, nació también in vitro, en 1982. Fue la número 40 en el cómputo y la primera mujer nacida en esas circunstancias que dio luz a un hijo. Tiene ahora cinco. Louise tiene dos, de 14 y 11 años. Cuando nació el primero, sintió el impulso de escribirle inmediatamente al doctor 'Bob' Edwards, Premio Nobel en 2010, el único superviente entonces de su extensa familia, para darle la noticia.

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