Más de 200 agricultores se manifiestan en Castilla y León contra la bajada del precio de la remolacha

Agricultores de Castilla y León se manifiestan contra la subida del precio de la remolacha frente a la Azucarera de Toro, en Zamora. /J. L. Leal / Ical
Agricultores de Castilla y León se manifiestan contra la subida del precio de la remolacha frente a la Azucarera de Toro, en Zamora. / J. L. Leal / Ical

La compañía AB Azucarera, con plantas en La Bañeza, Toro y Miranda de Ebro, ha decidido recortar la próxima campaña en 6,5 euros por tonelada la cantidad que paga a los cultivadores

El Norte
EL NORTEValladolid

Los cultivadores de remolacha se han concentrado en la mañana de este jueves a las puertas de las plantas azucareras de La Bañeza (León), Miranda de Ebro (Burgos) y Toro (Zamora) e incluso han llegado a paralizar la entrega en las molturadoras, según informa Efe. El objetivo fundamental de la movilización es protestar contra la decisión de la compañía AB Azucarera de recortar la próxima campaña en 6,5 euros por tonelada el precio que paga a los cultivadores de remolacha al considerar que esta medida inclumplirá el acuerdo marco interprofesional.

Cerca de 150 agricultores se han concentrado durante cerca de dos horas frente a la fábrica que el grupo británico AB Azucarera Ibérica tiene en Toro. Para ello, se han valido de silbatos y pancartas y han impedido la entrada de raíz a la factoría, lo que ha hecho que se llegaran a acumular decenas de camiones que han tenido que esperar hasta el final de la protesta para entregar la remolacha. El secretario general de UPA en Castilla y León, Aurelio González, ha advertido que el acuerdo firmado con la fábrica debe cumplirse también en la campaña 2019-2020 y en caso de que la empresa no quiera hacerlo irán «a por todas, con todas las consecuencias».

Al respecto, no ha descartado recurrir incluso a la vía judicial para forzar el cumplimiento de lo pactado, ya que una reducción de los precios que se pagan al cultivador resultaría «antieconómico» y no sería rentable para los agricultores. Por ello, ha asegurado que lo que pretende la industria es «cargarse al sector» y tener «las manos libres» para cerrar las tres fábricas que AB Azucarera Ibérica tiene en Castilla y León.

El secretario general de UPA en la comunidad no descarta recurrir a la vía judicial para forzar el cumplimiento de lo pactado

Por su parte, el secretario general del COAG en Zamora, Lorenzo Rivera, ha recordado que están en juego tres mil puestos de trabajo en Castilla y León, tanto directos como indirectos. Aunque los agricultores podrían destinar sus parcelas a otros cultivos con menor rentabilidad, habría otros perjudicados como los trabajadores de las fábricas azucareras y los transportistas que no tendrían alternativas, ha advertido Rivera.

En este sentido, alrededor de medio centenar de remolacheros se han concentrado frente a la planta de Azucarera en La Bañeza (León) para protestar por la bajada del precio de la tonelada en 6,5 euros de forma «unilateral» y exigir a la empresa que abone cantidades que no lleve al sector a la ruina. A la concentración ha asistido el secretario general de Ugal-Upa, Matías Llorente, que ha advertido de que la bajada de precios está poniendo en riesgo el sector remolachero en toda España y ha denunciado que la multinacional British Sugar trata de hacerse con un mercado del azúcar nacional. Ha acusado a Azucarera de tratar de controlar y monopolizar el sector a través de su filial Agroteo.

«Intenta un monopolio»

Agroteo surgió hace más de 25 años como empresa de servicios especializados en remolacha, desde el 2000 comenzó a realizar directamente pagos a los remolacheros y, en 2017, decidió renovar la base accionarial para dar entrada a nuevos agricultores. El pasado año se gestionaron 8.000 hectáreas de remolacha a través de Agroteo en la Zona Norte, la mayor parte en Castilla y León, aunque también en La Rioja, Navarra y País Vasco, mientras que, de cara a la nueva campaña, prevén acercarse a las 10.000 hectáreas.

Llorente ha denunciado que Azucarera «intenta copiar lo que hizo en Inglaterra: crear un monopolio y controlar a los agricultores» y afirma que Agroteo financia un porcentaje del coste de la semilla a los agricultores que les contratan.

Decenas de cultivadores de remolacha de la provincias de Burgos y Álava, así como de La Rioja se han concentrado, convocados por la Unión de Campesinos, frente a la planta de Azucarera en Miranda de Ebro, y han exigido el cumplimiento hasta el final del acuerdo marco interprofesional.