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Rozier se consagra líder en el triunfo de Celtics

Terry Rozier y Jayson Tatum./Reuters
Terry Rozier y Jayson Tatum. / Reuters

Vencen a los Sixers en el primer partido de semifinales de la Conferencia Este que se disputa al mejor de siete

EFEBoston

El base Terry Rozier elevó aún más su condición de nuevo líder de los Celtics de Boston al anotar 29 puntos que los guió al triunfo de 117-101 ante los Sixers de Filadelfia en el primer partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este que van a disputar al mejor de siete.

Rozier, que anotó 11 de 18 tiros de campo, incluidos 7 de 9 triples, se encargó de destrozar a la defensa de los Sixers, que nada pudo hacer ante su inspiración encestadora desde fuera del perímetro. El base tercer año, que ocupa el puesto de titular debido a la baja por lesión de la estrella Kyrie Irving, también capturó ocho rebotes -seis defensivos- repartió seis asistencias, recuperó dos balones y puso un tapón.

Junto a Rozier, el alero novato Jayson Tatum surgió con 28 puntos y se impuso en el duelo individual a la gran figura de los Sixers, el también primer año, el base australiano Ben Simmons, que al final no pudo ser factor ganador.

Seleccionado con el número uno en el sorteo universitario del 2016, Simmons no pudo jugar durante la temporada del 2016-17 al estar lesionado, por lo que su primer año ha sido la presente temporada del 2017-2018.

Pero los seguidores de los Celtics que llenaban las gradas del TD Garden comenzaron a corear de «Not a Rookie! (No un Novato) cada vez que Simmons tenía el balón, mientras que en el cuarto periodo, cuando Tatum se fue a la línea de personal para mantener la ventaja del equipo de Boston por encima de los 10 puntos, los mismos seguidores corearon el »He's a Rookie! (Él es un Novato)

Los Celtics seleccionaron a Tatum con el número tres en el pasado sorteo universitario, en el mismo que los Sixers consiguieron como número al escolta Markelle Fultz, que no jugó en el primer partido de la eliminatoria.

Mientras que el pívot dominicano Al Hoford fue el que tuvo la mayor eficacia encestadora al conseguir 26 puntos tras anotar 10 de 12 tiros de campo, con 2 de 3 triples y estuvo perfecto 4 de 4 desde la línea de personal.

Hoford, que jugó 33 minutos, también tuvo presencia dentro de la zona al conseguir siete rebotes defensivos, repartió cuatro asistencias, perdió dos balones y cometió tres faltas personales.

Desde el inicio, los Celtics con Tatum y Rozier que no llegaban con la aureola de estrellas con la que se presentaban el pívot camerunés Joel Embiid y Simmons, sí fueron más eficaces y productivos que las jóvenes promesas de los Sixers y permitieron que el equipo de boston estuviese siempre en control del ritmo del partido y del marcador.

«Hemos hecho un baloncesto inteligente como equipo con Rozier, Tatum y Horford en una combinación perfecta», declaró el entrenador de los Celtics, Brad Stevens, que le ganó también el duelo de estrategia a Brett Brown, responsable de los Sixers. «Mantener la ventaja de campo será fundamental en la eliminatoria y comenzarla con triunfo te da toda la confianza».

Stevens reconoció que los Celtics ejecutaron en el campo la estrategia perfecta tanto en defensa como en ataque, además de anotar siempre los puntos decisivos.

«Nuestra defensa fue muy buena, al no permitir que los Sixers, con su ataque poderoso, pudiesen hacernos daño, y nunca les dejamos que estuviesen cómodos cuando tiraron a canasta», subrayó Stevens. Aunque Embiid destacó como máximo encestador de los Sixers y del partido al aportar un doble-doble de 31 puntos y 13 rebotes, incluidos 12 defensivos, con cinco rebotes, al final no pudo ser factor ganador.

Tampoco Simmons, máximo candidato al premio de Novato del Año, pudo cambiar la historia del partido al acabarlo con 18 puntos, siete rebotes y seis asistencias. Mientras que el escolta JJ Redick anotó 20 puntos, que lo dejaron como el segundo mejor del equipo, pero sólo acertó 2 de 7 intentos de triples.

El ala-pívot croata Dario Saric fue el cuarto máximo encestador de los Sixers al aportar 12 puntos, siete rebotes, cuatro asistencias y recuperó un balón. Tampoco esta vez el escolta italiano Marco Belinelli, que salió de reserva, hizo la diferencia a favor del equipo de Filadelfia tras anotar 11 puntos con 3 de 9 tiros de campo, incluido un triple de dos intentos, y completó la lista de los cinco jugadores de los Sixers que tuvieron números de dos dígitos.

El segundo partido de la serie se jugará en el mismo escenario del TD Garden el próximo jueves, para luego trasladarse la serie al Wells Fargo Center de Filadelfia.

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