Nigeria apuesta por la juventud

Los jugadores de Nigeria, antes de un partido amistoso. /Afp
Los jugadores de Nigeria, antes de un partido amistoso. / Afp

En sus dos años al frente de Nigeria, Rohr ha renovado la selección

IGOR BARCIABilbao

«Espero que en el tercer partido, que juegan contra nosotros, ya estén clasificados y así no tengamos el problema de jugar contra Messi». El primer deseo del alemán Gernot Rohr, entrenador de Nigeria, es que Argentina resuelva de forma favorable sus dos primeros compromisos para que Sampaoli dé descanso ante las 'Aguilas Verdes' a sus principales estrellas. Está visto que Rohr no deja nada al azar. El metódico seleccionador es el artífice del regreso de Nigeria al Mundial, con un grupo de jugadores jóvenes y con ganas de crecer en el panorama internacional. De hecho, Nigeria se presenta con la media de edad más joven, porque como dice el alemán, «la juventud de este equipo es un reto para el futuro, empezando por este Mundial. Es un importante escenario para aprender, crecer y madurar. Ser los más jóvenes significa perder experiencia y la posibilidad de cometer errores, pero el entusiasmo y la energía que tiene la juventud puede compensarlo».

En sus dos años al frente de Nigeria, Rohr ha renovado la selección y ha dado entrada a futbolistas como Kelechi Iheanacho (Leicester) y Alexander Iwobi (Arsenal), junto a otros más consolidados como Victor Moses (Chelsea), Ahmed Musa (CSKA Moscú) u Odion Ighalo. Y como principal figura de las 'Aguilas Verdes' aparece John Obi Mikel, el jugador más experimentado del equipo, con las 400 partidos disputados con el Chelsea. En 2017 fichó por el Tianjin Teda, pero con 31 años todavía se encuentra en plenitud.

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