Mueren otros dos alpinistas por los atascos en el Everest

Imagen de uno de los cuerpos. /Efe
Imagen de uno de los cuerpos. / Efe

Los fallecimientos por la ascensión al techo del mundo en lo que va de temporada se elevan ya a diez, el doble que el pasado año

COLPISA / AFPKatmandú

Un alpinista británico y otro irlandés han muerto en las últimas horas en el Everest, lo que eleva a diez las víctimas mortales esta temporada de gran atasco en el llamado techo del mundo, donde el gran flujo de montañistas crea peligrosos embotellamientos en la llamada 'zona de la muerte'. «Un montañero británico llegó a la cima esta mañana pero se desmayó y murió solo 150 metros más abajo», ha afirmado Murari Sharma, de la Expedición Everest Parivar. Otro organizador de escaladas ha confirmado la muerte de un irlandés el viernes en el flanco tibetano de la montaña, menos frecuentado que el nepalés.

Este año también se han formado atascos impresionantes en esta montaña de 8.848 metros. Se debe a las condiciones meteorológicas, porque entre finales de abril y finales mayo esas condiciones son menos extremas en la cima del mundo, y más ventajosas por tanto para el ascenso.

Imagen de uno de los atascos.
Imagen de uno de los atascos. / Afp

Hasta el jueves, unos 550 alpinistas habían coronado este año el Everest, según datos de las autoridades nepalíes. Ayer se supo que dos indios, un austríaco y un nepalés murieron en la montaña. La india Kalpana Das, de 52 años, llegó a la cima pero murió el jueves por la tarde cuando bajaba. Otro montañero indio, Nihal Bagwan, de 27 años, también falleció en el descenso. «Estuvo bloqueado en el embotellamiento durante más de 12 horas y estaba agotado. Unos guías sherpa lo trajeron al campo 4 y allí murió», relató Keshav Paudel, de la agencia Peak Promotion. En el lado tibetano de la montaña murió un montañero austríaco de 65 años, según anunció un organizador de expedición. También falleció un guía nepalés de 33 años en un campamento de base, tras haber enfermado en el campo 3 a 7.158 metros de altura.

Impresionantes fotos han mostrado en los últimos días una larga fila de abrigados alpinistas, muy cerca unos de otros, arrastrando sus botas de escalada en la cresta ubicada entre la cima y el desfiladero sur, donde se halla el último campamento en la vertiente de Nepal. Según los expertos, este atasco se debe también a la proliferación de permisos de escalada, así como al reducido número de ventanas meteorológicas adecuadas para llegar a la cima. Por lo tanto, todas las expediciones lanzan el asalto final al Everest durante los mismos días.

A esta altura extrema, el óxígeno es más escaso en la atmósfera y los alpinistas deben recurrir a botellas de oxígeno para llegar a la cima. Una altura superior a 8.000 metros sobre el nivel del mar es considerada como la 'zona de la muerte'.

Riesgo de muerte

«Permanecer mucho tiempo en la zona de la muerte aumenta los riesgos de congelación, de sufrir mal de las alturas o incluso de muerte» explica a la agencia AFP Ang Tsering Sherpa, expresidente de la Asociación de Alpinistas de Nepal. En los días anteriores otros dos alpinistas indios y un estadounidense ya perecieron en el Everest. Otro montañista irlandés habría fallecido presuntamente, tras haberse resbalado y caer en una zona situada a 8.300 metros de altura, aunque su cuerpo no ha sido hallado. El año pasado murieron cinco personas en el Everest.

Desde que las autoridades nepalesas liberalizaron el ascenso a esta montaña en los años 90, las expediciones comerciales aumentaron, y por lo tanto, también el número de alpinistas.

Este año Nepal concedió para la temporada de primavera un récord de 381 permisos, al precio de 11.000 dólares por persona, según los últimos datos disponibles. Cada titular de un permiso va acompañado de un guía. Esto significa que unas 750 personas coinciden en la ruta. Al menos otras 140 recibieron permisos para escalar el Everest desde el flanco norte, en el Tíbet. La cima del Everest fue alcanzada por primera vez en 1953 por el neozelandés Edmund Hillary y el nepalés Tenzing Norgay.

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