El huracán 'Dorian' deja al menos 20 muertos en Bahamas

Vista aérea de las islas Ábaco, donde el huracán 'Dorian' ha golpeado con más fuerza.

Todas las víctimas han fallecido en las islas Ábaco y medios locales aseguran que la cifra podría aumentar mucho

EUROPA PRESSMadrid

El huracán 'Dorian' recobraba fuerza el miércoles a última hora mientras se acercaba a la costa sureste de Estados Unidos, después de haber dejado al menos 20 muertos en Bahamas, donde miles de personas se desesperaban ante la falta de noticias de familiares afectados por el paso de la tormenta.

El número de fallecidos por el huracán aún puede aumentar, indicó el ministro de Salud bahameño, Duane Sands, que precisó que las labores de rescate y la exploración de las casas inundadas acababan de comenzar.

El temor era palpable en todo el archipiélago. «No tengo noticias de cinco de las 14 personas que trabajan para mí», lamentó Robert Neher, propietario de una cabaña de pescadores en el este de la isla de Gran Bahama. «Esas personas no tienen nada, ninguna de ellas tiene seguro», lamentó.

'Dorian' destruyó un 60% de Marsh Harbour, la ciudad principal de las islas Ábaco, según el primer ministro, Hubert Minnis. El aeropuerto estaba inundado y toda la zona parecía un lago.

Unas «70.000 personas necesitan ayuda inmediata» en las islas Bahamas, dijo el secretario general adjunto para Asuntos Humanitarios de la ONU, Mark Lowcock.

La organización desbloqueó un millón de dólares, dijo Lowcock a periodistas a través de un contacto telefónico desde Nassau, y habló de la necesidad de proporcionar alimentos, agua, refugios y medicamentos a los afectados.

Peor crisis del país

Las imágenes aéreas difundidas muestran daños catastróficos, con centenares de viviendas sin techo, coches volcados, enormes inundaciones y escombros por todos lados. «Todo lo que tenemos, que teníamos, está en esa isla», dijo Meghan Bootle, de 21 años, una estudiante de Nassau cuya familia vive en el norte de la isla de Gran Ábaco. «No nos queda nada». El primer ministro Hubert Minnis calificó la situación como «una de las mayores crisis en la historia» del país.

Stephen McAndrew, director regional adjunto para las Américas de la IFRC, afirmó que «la velocidad es esencial» para las operaciones de rescate. «Ahora que 'Dorian' se está alejando de las Bahamas, hay una ventana de oportunidad para salvar vidas y comenzar a aliviar el sufrimiento de estas comunidades», agregó en un comunicado.

El presidente estadounidense, Donald Trump, aseguró que el archipiélago había solicitado ayuda a su país. «Una gran parte de las Bahamas fue golpeada de una manera que poca gente había visto jamás», declaró Trump. «Necesitan mucha ayuda».

'Dorian', que llegó a alcanzar la categoría 5, la más elevada, perdió fuerza hasta la 2, pero el miércoles a última hora la recobraba para situarse en la 3. Con vientos de 185 Km/h, Dorian se encontraba a las 03:00 a 170 kilómetros al sur de Charleston, en Carolina del Sur, y se desplazaba hacia el norte a 11 Km/h.

«Es un huracán muy imprevisible, muy lento y muy potente», advirtió Trump. «Pero estamos muy bien preparados». El Centro Nacional de Huracanes, con sede en Miami, alertó sobre una crecida de las aguas en esos estados, calificando la situación de potencialmente peligrosa.

En Folly Beach, Carolina del Sur, George Hubbard, de 41 años, dice creer que los vientos «no serán demasiado fuertes». «Estoy más inquieto por las inundaciones», matizó.

Las autoridades declararon el estado de emergencia en gran parte de la costa este del país. El Pentágono, en tanto, indicó que 5.000 miembros de la Guardia Nacional y 2.700 militares en servicio estaban listos para intervenir en caso de necesidad.

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