Suecia reactiva la demanda de extradición de Assange

Julian Assange, en una imagen de archivo tras ser arrestado en Londres al abandonar la Embajada de Ecuador. / Reuters

Las autoridades británicas tendrán que decidir si tiene precedencia sobre la enviada por Estados Unidos

IÑIGO GURRUCHAGALondres

La Autoridad Fiscal de Suecia renovará la petición a Reino Unido de extradición de Julian Assange en los próximos días porque su vicedirectora, Eva-Marie Petterson, cree que «existe la posibilidad de que el caso avance». La decisión obligará a las autoridades judiciales inglesas a decidir la predecencia entre esta petición o la que ya ha presentado la Fiscalía del estado de Virginia, en Estados Unidos.

La investigación sueca sobre varios delitos sexuales denunciados por dos simpatizantes del patrón de Wikileaks en 2010 fue abandonada el pasado año por la prescripción de varios y por la imposibilidad de que Assange fuese enviado a Estocolmo para ser interrogado, absuelto sin cargos o acusado formalmente, trámite necesario para cerrar la investigación fiscal.

El comunicado de la Autoridad Fiscal justifica la decisión porque «las circunstancias han cambiado»- Assange fue detenido en la Embajada de Ecuador en Londres y se encuentra en una prisión de alta seguridad en el sudeste de Londres y no descarta que «sea necesario solicitar una entrevista» con el australiano en la misma capital británica.

La decisión de la Fiscalía sueca era esperada desde el 12 de abril, cuando Assange fue detenido en la embajada ecuatoriana, donde había permanecido asilado desde 2012 para evitar su extradición al país nórdico. Había agotado todos los pasos de un procedimiento ordinario de la Orden Europea de Detención y Entrega hasta la confirmación de la validez de la orden en un fallo del Tribunal Supremo.

El procedimiento ha provocado confusión entre simpatizantes de Assange, que consideran que la iniciativa de Suecia era una maniobra para extraditarlo a Estados Unidos- cuando no podría hacerse sin el consentimiento también de Reino Unido, donde residía en el momento de su detención- o que el caso está siendo mal contado por la prensa porque no se le han presentado cargos.

Urgencias

La realidad es que los tribunales ingleses llegaron a la conclusión que el delito de violación por el que se le investiga en Suecia sería igualmente calificado en la ley británica y debatieron en sucesivos recursos si una autoridad fiscal tiene en la orden europea el poder de demandar una extradición, en lo que es equivalente a una fase de instrucción en el procedimiento español.

Los jueces ingleses llegaron a la conclusión de que sí la tiene, porque la ley sueca exige la presencia del detenido para cerrar la instrucción. El caso Assange provocó un cambio en la ley británica de extradición que recomienda ahora que en estas circunstancias se recurra a mecanismos de mutua asistencia legal antes de la ejecución de la orden. La entrevista a Assange en Reino Unido, considerada como posible necesidad en el comunicado, muestra la disposición de la Fiscalia sueca a cumplir con esa recomendación.

Assange puede pasar en la cárcel 25 de las 50 semanas a las que fue condenado por incumplir las condiciones de su libertad condicional cuando se refugió en la Embajada de Ecuador. Suecia tiene cierta urgencia para que no prescriba el delito de violación aún pendiente. Y, mientras tanto, el Gobierno de Estados Unidos tiene que presentar la documentación que fundamenta su petición.

Aunque la demanda de extradición emitida por la Fiscalía de Virginia Este se centra en un delito de colaboración con Chelsea Manning para descifrar la clave de acceso a una base de datos del Gobierno- lo que acarrería una pena máxima de cinco años-, los abogados de Assange alertan sobre la posibilidad de que se amplíen las acusaciones una vez que fuese entregado.