3ª etapa

El oro olímpico se viste de amarillo

Greg van Avermaet, en el podio./EFE
Greg van Avermaet, en el podio. / EFE

El BMC del belga Van Avermaet supera por cuatro segundos al Sky en la contrarreloj de Cholet y le convierte en nuevo líder de la general

JEAN MONTOISCholet

Del torso del campeón del mundo Peter Sagan al del campeón olímpico Greg Van Avermaet. El maillot amarillo de líder de la general del Tour de Francia pasó a manos del belga Van Avermaet después de la victoria de su equipo, el BMC, en la contrarreloj por equipos de Cholet.

El BMC, cuyo jefe de filas es el australiano Richie Porte, superó por cuatro segundos al Sky del británico Chris Froome. Porte, que perdió 51 segundos por caída en la primera etapa, regresa a una posición idónea para sus aspiraciones de conquistar el Tour de Francia. El Quick-Step del belga Philippe Gilbert y del colombiano Fernado Gaviria llegó en tercer lugar a siete segundos.

Las cinco primeras formaciones (Mitchelton 4º, Sunweb 5º) se clasificaron en apenas un margen de 12 segundos al término de esta etapa por equipos, modalidad que no se vivía en el Tour desde la edición de 2015. El propio BMC se impuso en aquella edición, también por delante del Sky.

El portador del maillot amarillo, el eslovaco Peter Sagan (Bora), al que se le hizo muy larga la etapa, lamentó «un día realmente duro». «Querría haberlo hecho mejor, pero pasé una mala etapa», confesó el campeón del mundo, ganador de la etapa del domingo.

Van Avermaet, ya presente en la formación estadounidense en 2015, conquistó después el oro olímpico en Rio de la carrera en ruta. En 2016 también lució el maillot amarillo en el Tour. «Es un poco nuestra especialidad», afirmó Van Avermaet (33 años). En efecto, en 2014 y 2015 fue la formación estadounidense la que se llevó el título mundial de contrarreloj por equipos, siendo plata en los dos siguientes.

«Tenemos un equipo excepcional para la crono por equipos», añadió el belga, refiriéndose especialmente al suizo Stefan Küng, o al estadounidense Tejay Van Garderen, que fue el que más tiró del grupo.

Alivio general

De cara a la general, Froome apenas cedió 4 segundos respecto a Porte, y además logró sacar tiempo al resto de sus rivales. El británico Adam Yates (a 5 segundos de Froome), el holandés Tom Dumoulin (a 8 segundos), y el colombiano Rigoberto Urán (31 segundos), minimizaron los daños.

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Peor parados salieron el colombiano Nairo Quintana y el español Mikel Landa, que cedieron 50 segundos, y el italiano Vincenzo Nibali y el francés Romain Bardet quedaron a 1 minuto 2 segundos y a 1 minuto 11 segundos respectivamente.

«Es fiel a lo que esperábamos», comentó Bardet, que se quedó además sin el apoyo de dos compañeros (Dillier y Gallopin) por sendas caídas. «Podemos estar satisfechos», reaccionó por su parte Froome, quien no obstante tuvo que escuchar los abucheos del público nuevamente.

El martes, los esprínteres disponen de una nueva oportunidad en la cuarta etapa, de 195 kilómetros, entre La Baule (Loira-Atlántico) y Sarzeau (Morbihan). La meta está al final de una larga recta de cuatro kilómetros.

«Intentaremos conservar lo máximo posible el maillot amarillo», anunció Van Avermaet. «Esperemos que nos ayuden los equipos de los esprínteres. Los dos próximos días son etapas que me convienen», concluyó.

 

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