Final de la Copa Libertadores

River-Boca, gloria o humillación en la Copa Libertadores

Vista aérea del Monumental, estadio de River Plate./Franck Fife (Afp)
Vista aérea del Monumental, estadio de River Plate. / Franck Fife (Afp)

La inédita superfinal en el Monumental significa mucho más que la disputa de un título en el partido más importante de la historia de los archienemigos del fútbol argentino

CÉSAR LÓPEZ (COLPISA / AFP)Buenos Aires

La inédita superfinal de la Copa Libertadores de América 2018, este sábado en el Monumental de Buenos Aires (21:00 h. #Vamos), significa mucho más que la disputa de un título. River Plate y Boca Juniors, centenarios archienemigos del fútbol argentino, se jugarán el honor y el prestigio en el partido más importante de su historia. Han tenido que pasar 58 ediciones del máximo torneo de clubes de la Conmebol para que dos de los equipos con mayor tradición en América, protagonistas de uno de los grandes clásicos del fútbol mundial, se encuentren en una final que tiene hablando al planeta entero desde hace dos semanas.

Desde José Mourinho a Marcelo Bielsa, de Diego Pablo Simeone a Diego Armando Maradona. Nadie del mundo futbolero ha estado ajeno al éxtasis del superclásico, y al 2-2 con el que se selló en La Bombonera el primer duelo de la llamada por los argentinos 'final del siglo'. Los 'millonarios' se retiraron del templo boquense con una sonrisa inocultable, porque el plan de Marcelo Gallardo, a quien se le prohibió entrar al estadio por una sanción de la Conmebol, frustró la victoria de Boca, que siempre estuvo por delante en el marcador, y dejó abierto el panorama para resolver en el Monumental, donde no valdrán doble los goles en campo contrario en caso de empate. Si la vuelta también acabase sin vencedor se disputará una prórroga y, si fuese preciso, la Libertadores se decidirá por penaltis.

«El equipo respondió de muy buena manera en una cancha siempre complicada y compleja, y en una final», analizó el 'Muñeco' Gallardo cuatro días después del encuentro de ida de la final. Por su parte, Guillermo Barros Schelotto, el 'Mellizo', lamentó que el partido «se escapase de las manos», pero prometió que Boca dejará «la vida» para proclamarse campeón. «Quedan 90 minutos. No ganamos en nuestra cancha, pero sin duda que vamos a dejar la vida para salir campeones en la cancha de River. Que la gente se quede tranquila que vamos a dejar todo», destacó el técnico 'xeneize'.

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El 'Muñeco' y el 'Mellizo' saben que a la batalla del Monumental -sin la presencia de aficionados del equipo visitante, como ocurrió en la ida- hay que acudir con los mejores soldados, pero dos de ellos se cayeron del crucial partido de vuelta en el primer cara a cara en La Bombonera. El delantero de Boca Cristian Pavón se retiró a la media hora de juego afectado por una lesión muscular y el 'millonario' colombiano Rafael Santos Borré será baja en el ataque local por acumulación de amarillas. El miércoles otra mala noticia golpeó a Marcelo Gallardo: el experimentado delantero Ignacio Scocco, que se perfilaba para ser titular en lugar de Borré, sufrió una lesión muscular en el gemelo derecho durante uno de los entrenamientos.

Pero al margen de la bajas, Gallardo puede sentirse aliviado de haber recuperado a Leo Ponzio, capitán y estandarte del equipo, ausente en La Bombonera por una molestia muscular. En el caso del 'Mellizo', mantiene una duda en una posición donde no se permiten vacilaciones, y mucho menos para este deporte. Y es quién custodiará la portería, si el cuestionado Agustín Rossi, aunque figura en la ida, o Esteban Andrada, recuperado de una delicada lesión en la mandíbula que sufrió en los cuartos de final ante Cruzeiro. La inesperada baja de Pavón también le preocupa, aunque en ese sector el abanico de opciones es mucho mayor. Carlos Tevez, Darío Benedetto, Mauro Zárate o los colombianos Sebastián Villa y Edwin Cardona pujan por un lugar en el once de Boca para acompañar en el ataque a Ramón 'Wanchope' Ábila.

Una pasión sin igual

Boca ha hecho de esta Copa Libertadores una obsesión, pues persigue el séptimo título para igualar al también argentino Independiente como los máximos ganadores de la competición, mientras que River, que ganó la última hace tres años, busca su cuarta corona. «¡Son unos afortunados de estar en esta final!», aseguró el máximo ídolo en la historia de Boca, el exquisito '10' Juan Román Riquelme. «Los envidio, me hubiese encantado jugar este partido, pero no queda otra que verlo como hincha. Ojalá que a Boca le vaya bien y que pueda ganar esta Copa», apuntó Riquelme, campeón de la Libertadores con el 'xeneize' en 2000, 2001 y 2007.

Y es que el superclásico argentino forma parte de la galería de los grandes partidos del mundo entre históricos archirrivales, pero el bonaerense es inigualable por la pasión popular. «Si perdés no podés salir por tres meses de la casa. Es imposible dar la cara porque el resultado, sea cual sea, te marcará toda la vida», aseguró el campeón mundial albiceleste en 1978 Américo el 'Tolo' Gallego, exjugador y exentrenador de River, con el que ganó como jugador la Libertadores de 1986.

-Alineaciones probables:

River Plate: Armani, Montiel, Maidana, Pinola, Casco, Enzo Pérez, Ponzio, Palacios, Quintero, Gonzalo Martínez y Pratto.

Boca Juniors: Andrada, Jara, Izquierdoz, Magallán, Olaza, Pablo Pérez, Barrios, Nández, Villa o Tevez, Ábila y Benedetto.

Árbitro: Andrés Cunha (Uruguay).

Estadio y horario: Monumental. 21:00 h. (#Vamos). 17:00 h. local.

 

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