Tenis

Trece detenidos en Bélgica por amañar partidos

Vista de la pista central del torneo de Roland Garros. /AFP
Vista de la pista central del torneo de Roland Garros. / AFP

Las sospechas de corrupción, con registros en seis países, entre ellos EE UU, afectan a jugadores de torneos 'Future' y 'Challenger'

COLPISA/AFPBruselas

Una gran operación de la policía internacional contra una mafia belgo-armenia especializada en el amaño de partidos de tenis condujo este martes a la detención de 13 personas en Bélgica y a registros en otros seis países, entre ellos, Estados Unidos. La instrucción, a cargo de un juez de la región de Gante (Bélgica), dio lugar a registros en Alemania, Francia, Bulgaria, Eslovaquia, Holanda y Estados Unidos, según precisó la fiscalía.

Las sospechas atañen a tenistas que evolucionan en los torneos secundarios 'Future' y 'Challenger', competiciones que han sido recientemente descritas como ensuciadas por la corrupción. La investigación se lleva a cabo contra «una organización criminal belgo-armenia» que encarga a individuos que apuesten en partidos cuyo resultado ya ha sido previamente acordado, para así «aumentar de forma fraudulenta los ganancias de esas apuestas», explicó la fiscalía belga.

En Bélgica, después de 21 registros llevados a cabo este martes, «13 personas quedaron detenidas para ser interrogadas». «El juez de instrucción decidirá ulteriormente si permanecen en detención provisional», indicó el comunicado la fiscalía. El comunicado no dio ninguna precisión sobre el resultado de las intervenciones policiales, apoyadas por Europol, en los otros países citados.

Los investigadores sospechan que la red de corrupción operaba desde 2014 en todo el mundo. En 2015, varias casas de apuestas advirtieron a las autoridades de que «numerosas personas de origen armenio residentes en Bélgica habrían amañado partidos en el ámbito del tenis». Los sospechosos, casi todos sin ingresos fijos, sin trabajo, insolventes, «utilizaban dinero puesto a su disposición en las casas de apuestas para apostar en partidos de divisiones inferiores en el extranjero».

Cecchinato estuvo implicado

Esos torneos, con premios de poco montante, de unos 5.000 a 15.000 dólares, no son grabados, por lo cual es más fácil corromper a los tenistas. Según un informe independiente publicado en abril en Londres, y solicitado por las instancias dirigentes del tenis, los torneos 'Future' y 'Challenger' se ven afectados por un verdadero «tsunami» de partidos amañados.

Este informe admitió que este fenómeno ocurre en todos los niveles de competición, pero los inferiores son los más directamente afectados, especialmente en los partidos masculinos. El italiano Marco Cecchinato, clasificado este martes sorprendentemente para las semifinales de Roland Garros al derrotar a Novak Djokovic, estuvo implicado en un asunto de partidos amañados en un torneo challenger en 2015, que a punto estuvo de costarle una larga suspensión.

Según la Unidad para la Integridad del Tenis (TIU) de la Federación internacional (ITF), «centenares de partidos del nivel 'Future' , tanto en simples como en dobles, no se disputan de forma leal» pero esos amaños «disminuyen a medida que se sube en el nivel de los partidos profesionales».

En enero de 2016, la BBC y el sitio BuzzFeed afirmaron que «en la década pasada, 16 jugadores del top 50' mundial fueron señalados al comité de ética del tenis por sospechas de partidos amañados». El informe del panel «no reveló un problema generalizado» en los torneos del Grand Slam y en los principales torneos del circuito, aunque subrayó que había sin embargo «algunos problemas a ese nivel».

 

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