Tres españoles muertos y dos heridos en una avalancha en Suiza

Imagen del equipo de rescate. /Efe
Imagen del equipo de rescate. / Efe

El grupo se vio sorprendido por el alud el sábado mientras practicaban esquí de travesía en el cantón de Valais

Melchor Sáiz-Pardo
MELCHOR SÁIZ-PARDOMadrid

La tragedia sobrevino en forma de una avalancha de nieve a 2.450 metros en el Alto Valais, en los Alpes suizos, al sur del país, muy cerca de la frontera con Italia. Un alud acabó con la vida de tres españoles y dejó heridos a otros dos miembros de la expedición, también españoles, la tarde del sábado. Las labores de rescate de los cadáveres, particularmente complicadas por la climatología y la caída de la noche, se han alargado hasta este domingo.

Los fallecidos son dos hombres y una mujer, de los que no se ha facilitado aún su identidad ni procedencia, al igual que de los heridos, un hombre y una mujer, según fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores español. La Fiscalía del Cantón de Valais, que se ha hecho cargo de la investigación, apenas ha aportado más datos hasta el momento del suceso, más allá de que las sospechas de las autoridades helvéticas son que todas las víctimas, tanto los fallecidos como los heridos, son españoles. La Fiscalía del cantón de Valais no confirmará la identidad de los excursionistas muertos en cumplimiento de la legislación nacional, que es sumamente estricta en lo relativo a la protección de la vida privada y de los datos personales. Por esta razón, las autoridades no informan de los nombres de personas involucradas en situaciones delictivas, accidentes u otros tipos de siniestros, sean éstas nacionales o extranjeras.

El suceso, según la prensa suiza y las autoridades cantonales, tuvo lugar sobre las 16.45 horas, cuando ya comenzaban a caer las sombras. Las cinco víctimas componían un grupo de esquí de travesía, una disciplina consistente en cubrir distancias fuera de pista y habitualmente sin aprovechar las pendientes. Los deportistas, con esquís de 'piel de foca' para poder desplazarse por nieve virgen, habían partido el sábado por la mañana desde la Konkordiahütte, una popular cabaña de montaña, a 2.850 metros de altura, en los Alpes Berneses, muy cerca del origen del glaciar Altesch, el más grande y más largo de esa cordillera centroeuropea. Su idea era descender a la estación de esquí de Fiescheralp, a unos diez kilómetros en línea recta hacia el sur y a poco más de 2.200 metros de altura. Un recorrido bastante conocido entre los esquiadores de travesía y muy visitado por gozar de varias zonas protegidas por la Unesco y con fantásticas vistas sobre el glaciar Altesch.

Poco antes de llegar a la estación, la expedición se vio sorprendida por la avalancha a 2.450 metros de altura en una leve subida al área de Obers Tälli, en un punto entre Fiescheralp y Fiesch, uno de los pueblos de la zona. El alud, cuya causa se desconoce por el momento, alcanzó de lleno al grupo, según los testigos. Otro grupo de esquiadores ajenos a la expedición presenció en directo el accidente. Esta segunda expedición fue la que dio la voz de alerta a la policía cantonal a través de una llamada teléfonica y la que comenzó las labores de rescate de los españoles.  

Dispositivos de localización

Todos los miembros de la expedición española iban dotados en sus ropas de dispositivos de localización bajo la nieve, lo que facilitó que los cinco accidentados fueran encontrados la misma tarde del sábado por los equipos de rescate. No obstante, tres de los esquiadores ya había fallecido. Los otros dos fueron sacados de la nieve con heridas leves, según Exteriores, y no se teme por su vida.

Los dos heridos fueron llevados de inmediato en un helicóptero de rescate de Air Zermatt al hospital de Visp, la capital de cantón de Valais, de donde salieron en la tarde del domingo. Además, se les proporcionó atención psicológica frente al trauma sufrido.

El rescate de los tres cadáveres y su transporte tuvo que posponerse hasta este domingo por la mala situación climatológica y la caída de la noche.

La Policía de Valais, al menos hasta la tarde de este domingo, no había comenzado con el interrogatorio de los dos supervivientes para tratar de determinar la causa de la avalancha. Las autoridades suizas ya están en contacto con el Ministerio de Exteriores y el Consulado de Ginebra para coordinar la repatriación de los cadáveres y los dos heridos.

El 29 de marzo, la policía cantonal de Valais informó de que las últimas nevadas asociadas a fuertes vientos habían causado un aumento del riesgo de avalanchas, en particular por encima de los 2.000 metros de altitud.

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